Nuevo yate explorador de 46 metros de Cheoy

Sea cual sea su reacción, hay que decir que uno de los verdaderos placeres que se derivan de trabajar en el sector de los superyates de lujo es el disfrute que se obtiene al ver algunos de los destinos más extraordinarios del mundo visitados por nuestros propietarios y yates, una experiencia que se ha visto incrementada por la importancia cada vez mayor de plataformas como Instagram y YouTube. La motivación para salir y ver el mundo por sí mismos es fuerte y a menudo es mucho más fuerte que el deseo de poseer un yate.

Cuando el propietario del yate explorador, de 46 metros de eslora, buscaba dar este considerable paso tras haber sido propietario de un barco Sea Ray de 18 pies, este deseo de aventura ocupaba un lugar destacado en su agenda. Como explica, «siempre he practicado muchos deportes de aventura: He corrido en moto, he hecho escalada en montaña y en hielo y muchas cosas más, así que pensé que ésta podría ser una forma genial de vivir una aventura con tu familia y tenerla con comodidad en lugar de acampar en una tienda de campaña en el desierto». En consecuencia, su nueva embarcación también tenía que ajustarse a sus capacidades de aventura. Como explica su propietario, «sabía que quería que tuviera un casco de acero y que fuera un explorador. No quería un barco italiano que se quedara en un puerto deportivo. No quiero ofender a los barcos italianos, ya que tienen un aspecto estupendo, pero nuestro objetivo era ir a lugares a los que no se podía llegar fácilmente de otra forma que no fuera en barco».

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El característico casco rojo del yate llamó la atención de su futuro propietario en el Salón Náutico Internacional de Fort Lauderdale, que posteriormente pasó un tiempo alquilando en las Islas Vírgenes Británicas con su familia, considerando detenidamente los pros y los contras de otros barcos a lo largo de un año y volviendo a cerrar el círculo, llegando a un acuerdo con el astillero chino Cheoy Lee, que vendía el yate explorador Qing (entonces conocido como Mazu) durante lo que él describe como «un momento verdaderamente terrible para la economía mundial».

Al jubilarse a los 43 años, el nuevo propietario del Qing tenía una lista de lugares a los que ir y pronto se encontró con su siguiente reto: encontrar una tripulación que estuviera dispuesta a pasar una media de entre 6 y 8 meses al año a bordo. Como él mismo dice: «Éramos nuevos en el mundo de los yates y nos llevó un tiempo encontrar una tripulación que estuviera dispuesta a estar tan lejos del mundo durante tanto tiempo. Al final, encontramos gente interesada en el tipo de cosas que queríamos hacer. Cuando pasas tanto tiempo a bordo, la tripulación es la única experiencia social fuera de tu familia, así que se convierten en parte de tu familia. Trabajan de 16 a 17 horas al día, siete días a la semana durante meses, así que nos aseguramos de que tengan tiempo libre y lo dividimos: digamos que vienen a hacer pesca submarina o buceo, una mitad puede ir por la mañana y la otra por la tarde».

Además de averiguar cómo manejar la dinámica de la tripulación, los nuevos propietarios de Qing tuvieron que enfrentarse a los inevitables aspectos prácticos de la propiedad de un superyate. El repintado del casco, las mejoras mecánicas del barco, los cambios en la decoración y otros trabajos diversos mantuvieron a los propietarios ocupados durante un año hasta que el barco estuvo realmente en forma y listo para salir a navegar por el mundo. Y, en el transcurso de los últimos cinco años, ha estado navegando por el mundo. El propietario, la familia y la tripulación empezaron probando las capacidades del Qing en las Bahamas, fácilmente accesibles desde la base de la familia en Miami, un lugar que, según su propietario, sigue estando entre los cinco mejores lugares para visitar.

Desde entonces, Qing ha colocado su pin en el mapa, aventurándose por zonas tan diversas como el Caribe, las Islas Caimán, Panamá, Costa Rica, las Islas Galápagos, Australia, Palau, Vanuatu, las Islas Salomón, Tahití, Papúa Nueva Guinea, las Islas Cook, Samoa y las Islas Marshall, la isla de Yap y toda Micronesia. En particular, el Qing nunca ha estado en Europa: como explica su propietario, «Siempre quisimos utilizar nuestro yate explorador para explorar; ése es el tipo de crucero que queremos hacer». Como es de esperar, en el transcurso de todas estas exploraciones, Qing y compañía han reunido una amplia colección de intrigantes anécdotas de estas fascinantes y remotas zonas del mundo, muchas de las cuales han documentado con imágenes de drones.

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Pesca submarina en la Polinesia Francesa

«Hay un lugar en la Polinesia Francesa en el que aparcamos el barco en el atolón y tomamos un barco más pequeño a unas 40 millas hasta este pináculo. Cuando nos metimos en el agua, dos ballenas jorobadas nos rodearon y cantaron para nosotros durante tres horas. Nuestro guía nos dijo que nadie había pescado con arpón en ese pináculo porque estaba demasiado lejos. Llevaba cuatro años queriendo ir allí, pero sólo con nuestro barco pudo hacerlo. Nos da acceso a lugares a los que no se puede llegar de otra manera».

Experiencia de viaje a bordo del yate

«Una vez, cuando salí a pescar con arpón, estaba rodeado de unos 100 tiburones, de punta negra y de punta blanca, tiburones tigre, prácticamente de todo. Aquel día disparamos a 18 peces grandes, pero sólo subimos dos al barco. Los otros 16 fueron capturados por esos tiburones. Con la pesca submarina, existe este enorme desafío físico de aguantar la respiración porque estás cazando un animal en un entorno completamente extraño para tu cuerpo. Tienes que ser capaz de entender el comportamiento de los animales, cómo acercarte sigilosamente a ellos y terminar el trabajo. Al mismo tiempo, consigues este estado de zen porque se trata de aguantar la respiración. Mi inmersión media es probablemente de 1:30 a 1:45 minutos y he llegado a 2:30. Pero en eso, ni siquiera mi mujer me cree».

Papúa Nueva Guinea

«Mi regla número uno para mis viajes es que no quiero ir a ningún sitio donde puedan ir los cruceros, pero puedes conseguir estos pequeños cruceros rusos con 100 personas a bordo que van a estos lugares remotos. Decidimos ir a un atolón en el extremo oriental de Papúa Nueva Guinea del que no sabíamos nada. Al llegar, había toda esa gente vestida con sus mejores galas que bailaba y cantaba y luego nos daba una vuelta por el pueblo. Pensamos que era la recepción más increíble que habíamos tenido. Pero descubrimos que esperaban la llegada de un nuevo crucero para el día siguiente y sólo estaban practicando con nosotros».

«Hemos realizado programas de agua limpia en muchos de los destinos remotos en los que hemos estado. Siempre sentimos que recibimos algo al visitar estos lugares y queríamos devolver algo. Por eso trajimos sistemas sencillos que son fáciles de mantener pero muy productivos. No queríamos llegar, instalar algo que la gente no pudiera mantener y añadir más basura de plástico al océano. Equipamos barriles de agua con filtros y así podían tomar fácilmente el agua del río o cualquier otra cosa a la que tuvieran acceso y obtener agua dulce y limpia. Hicimos un gran proyecto en Papúa Nueva Guinea y allí se puede ver realmente la necesidad debido a la impactante tasa de mortalidad. Vas a un pueblo y hay 100 niños pequeños, 20 adultos y sólo dos personas mayores de toda la población.

«También dejamos material escolar en algunas aldeas porque no tienen nada. Un jefe nos dijo que el gobierno nunca había hecho nada por ellos y que era la primera vez que alguien les llevaba algo. Mi hijo tiene pilas de libros aquí, sólo dejar 10 libros en una aldea supone una gran diferencia en sus vidas».

Qing en el mercado

A mi familia y a mí nos encantaba el barco -todavía nos encanta- y hemos vivido experiencias realmente maravillosas a bordo. Pero a fin de cuentas, el mantenimiento del barco cuesta mucho dinero, tanto si se utiliza como si no. Cuando podíamos usar el Qing de 6 a 8 meses al año, le sacábamos provecho, pero ahora, con mi hijo en la escuela y nosotros haciendo sólo fines de semana ocasionales en las Bahamas y viajes de verano, no tiene sentido económico para nosotros mantenerlo. Podemos reducir el tamaño del barco y hacer otras cosas.

Alguien con sentido de la aventura que quiera hacer lo mismo que nosotros. Qing ha demostrado ser un gran barco: está realmente bien diseñado, con un gran interior, uso del espacio y áreas de servicio. He aprendido que comprar un barco nuevo no es como comprar un coche nuevo. Puedes gastar 100.000 dólares en una nueva tapicería y en rehacer el interior, pero no te va a costar casi nada comparado con lo que te costaría tener un barco como éste construido a conciencia y con todos los fallos solucionados. Lo hemos usado mucho, y nuestras vidas realmente dependían de él, así que gastamos mucho más de lo que la gente normalmente hace para mantenerlo en la mejor forma. El próximo propietario se beneficiará de ello.

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