El Híbrido de Heesen mas eficiente

HESEEN Yachts está desarrollando sus propias soluciones híbridas en un esfuerzo por hacer que la navegación sea más limpia, más ecológica y más eficiente.

Se estima que la demanda de yates híbridos ha aumentado un 50% en los últimos siete años. Las cifras comparadas con las de los yates de propulsión convencional son todavía pequeñas, pero la tecnología mejora constantemente y se hace más eficiente, fiable y asequible. Esto se debe en parte a los avances en la industria del automóvil (el Toyota Prius híbrido apareció por primera vez en nuestras carreteras hace 25 años) que se han trasladado al sector de la náutica, pero empresas como HESEEN también se dedican a investigar soluciones híbridas que tengan más sentido en el contexto de la náutica.

«HESEEN pensó por primera vez sobre la construcción de un yate híbrido hace siete años y, en lugar de dejarlo sobre el papel, decidimos arriesgarnos y construirlo sobre la marcha», afirma Mark Cavendish, Director Comercial Ejecutivo de HESEEN. «El proyecto Nova, ahora el yate a motor Home, fue el primer Fast Displacement Hull Form del mundo con propulsión híbrida y fue un gran éxito en 2017. De hecho, tenemos previsto ofrecer la propulsión híbrida como opción en todos nuestros futuros modelos.»

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Existe cierta confusión en torno a «diésel-eléctrico» e «híbrido», términos que a menudo se utilizan indistintamente y a veces de forma inexacta. En un sistema diésel-eléctrico, los generadores proporcionan energía a los motores eléctricos acoplados a los ejes de las hélices, o para accionar propulsores eléctricos como los Azipods. Esto aporta ventajas en términos de consumo de combustible, soluciones de distribución flexibles y reducción del ruido y las vibraciones, pero como toda la energía -ya sea para la propulsión o para los servicios del hotel- se convierte de diésel a eléctrica, es lo que los ingenieros llaman un sistema «con pérdidas».

El sistema diésel-eléctrico se convierte en un sistema híbrido cuando se añaden bancos de baterías. Recargadas por los motores eléctricos, estas baterías almacenan energía que puede utilizarse para una navegación silenciosa y sin emisiones a baja velocidad, o para atender las cargas del hotel sin las emisiones, el ruido y las vibraciones de los generadores.

El problema es que las baterías son pesadas, ocupan mucho espacio valioso que puede dedicarse al uso de los invitados, y dependen de metales preciosos que son notoriamente difíciles de extraer de forma sostenible. De hecho, la mayoría de los expertos coinciden en que su uso limitado en un superyate contribuye poco o nada a mejorar las credenciales ecológicas de la embarcación.

Por esta razón, HESEEN ha eliminado las baterías de la ecuación. En su lugar, el paquete de propulsión a bordo del innovador Home, su buque gemelo Amare II (antes Proyecto Electra), y el Proyecto Oslo24 de acero de 50 metros, consta de dos motores diésel, dos generadores diésel y dos motores eléctricos que pueden funcionar por separado o juntos en varias combinaciones gracias a un sofisticado software de gestión de energía.

«Nos centramos en el ahorro de energía», dice Erik van Mourik, del departamento de Diseño y Desarrollo de HESEEN. «Esto es lo que hace que un yate sea más sostenible, no la capacidad de funcionar durante una o dos horas con la energía de la batería».

En el Modo Híbrido, los generadores alimentan los servicios hoteleros del yate mientras los motores eléctricos lo impulsan silenciosamente a baja velocidad. Para una navegación más rápida, el modo económico utiliza los motores principales para propulsar el barco y hacer funcionar los motores eléctricos, que alimentan los servicios con los generadores apagados. En el Modo Crucero, el yate funciona de forma convencional, con los motores principales propulsando hasta la velocidad máxima, mientras los generadores proporcionan energía para los servicios del hotel. Si se necesita más velocidad, los motores eléctricos entran en funcionamiento para aumentar la potencia de propulsión de los motores principales. Es significativo que la conversión sólo sea necesaria en el modo de crucero tranquilo, a baja velocidad y baja potencia, donde los generadores diésel hacen funcionar los motores eléctricos de propulsión.

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«Los motores diésel son muy eficientes a velocidades de crucero, pero no lo son tanto a bajas velocidades y baja potencia», continúa van Mourik. «Cada conversión de potencia supone pérdidas eléctricas. Por eso nuestro sistema híbrido es el más eficiente: a baja velocidad, la ganancia en eficiencia del motor diésel es mayor que las pérdidas eléctricas, porque el generador diésel funciona con una eficiencia óptima.»

El sistema híbrido de HESEEN tiene otra ventaja que tiene menos que ver con la sostenibilidad, pero mucho con la eficiencia de la producción y la rentabilidad. HESEEN es principalmente un constructor de superyates de serie personalizables basados en plataformas técnicas comunes. Por ello, era importante idear un sistema híbrido que se adaptara a las salas de máquinas de sus plataformas existentes para mejorar el confort y el rendimiento sin necesidad de una costosa reingeniería.

Por supuesto, la propulsión híbrida no es la última palabra en materia de eficiencia energética. El Proyecto Altea, de 50 metros, y el Proyecto Cosmos, de 80 metros, ambos en construcción, dispondrán de baterías de «ahorro de picos» no para la propulsión, sino para almacenar el exceso de energía generada.

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