Franquicia NORTHROP en ASIA

Puede resultar sorprendente para algunos que el director general de la franquicia Northrop en Asia, sea ahora uno de los principales expertos y profesionales del sector de los superyates en Asia, cuando Kimman comenzó su carrera los superyates definitivamente no estaban en su mente. De hecho, Kimman disfrutó de una etapa de 20 años en el sector financiero antes de dedicarse finalmente a lo que le apasionaba desde la infancia: la navegación y el maravilloso mundo de los barcos.

En un primer momento, ocupó un puesto en Simpson Marine como broker de yates, pero sólo tardó dos años en hacer realidad sus propias ambiciones dentro del sector. En 2008 se le presentó la oportunidad de adquirir la franquicia en Asia. Los conocimientos sobre náutica había desarrollado, junto con el hecho de que había pasado la mayor parte de su vida profesional haciendo negocios y creando valiosas redes en toda la región, constituían un gran argumento para lanzarse al agua. Y lo hizo.

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Todo el mundo en el sector sabe que, a pesar de ser una persona bien informada, carismática y con un profundo conocimiento de los diversos aspectos de los negocios en los países asiáticos, la venta de grandes barcos en esta región es (al menos por ahora) una tarea difícil. Este elemento de la náutica en Asia hace que la última venta sea aún más dulce, la del velero de nueva construcción de 81 metros de eslora que construirán los expertos en navegación de Royal Huisman.

Vendida a un cliente asiático por el propio Kimman, la goleta de tres mástiles está llamada a ocupar un lugar en la lista de los 10 mayores veleros del mundo una vez terminada. Como representante de Royal Huisman en Asia, Kimman comenta este nuevo y emocionante proyecto: «El objetivo del astillero era crear un yate moderno, no un yate de competición, sino un yate de crucero moderno y rápido que pudiera dar la vuelta al mundo cómodamente. Otro de nuestros objetivos era que lo manejara la menor tripulación posible. A este cliente en particular no le gustaban mucho los interiores de superlujo, así que no es un hotel de siete estrellas por dentro, sino más bien un yate de vela orientado a la familia y a los amigos que puede viajar por el mundo».

Con unas líneas y un diseño contemporáneos, Mark Whiteley y el equipo de Dykstra Naval Architects han colaborado en el proyecto para hacer realidad el sueño de su propietario, y de paso hacer realidad uno de los de Kimman. Es el yate más grande que he vendido en mi carrera, y estoy muy contento. Es muy especial, porque en 1975 navegué por primera vez en la Rolex Fastnet Race. El barco fue construido por Royal Huisman, se llamaba Spirit of Delft. Jerry Dykstra fue mi capitán de guardia en la regata. Cuando pienso en este nuevo proyecto, todo me viene a la memoria. Obviamente, ahora es mucho más tarde y mucho más grande de lo que podríamos haber soñado hace 40 años».

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Una vez entregada a su propietario, la goleta de 80 metros de eslora será uno de los impresionantes superyates de propiedad asiática de la zona, entre los que se encuentran el Mondango (ahora Q) de 52 metros de eslora, el Vertigo de 67 metros de eslora y el Sea Eagle de 43 metros de eslora. Con cada vez menos yates de vela de nueva construcción que se encargan cada año, se trata de una evolución interesante en Asia, como comenta Kimman: «Todo el mundo dice siempre que la vela está muerta, y no estoy muy seguro de que eso sea cierto. Creo que sí, como en todas partes, hay más yates a motor que a vela, sobre todo en la gama alta, pero hay una serie de grandes yates a vela de propiedad asiática en la región».

La presencia de estos superyates es, sin duda, un indicador positivo respecto al futuro del establecimiento de una verdadera industria de superyates en la región, pero, siendo realistas, la industria asiática tiene todavía un largo, largo camino por recorrer. Pero ningún miembro exigente del sector necesita leer otro artículo para sopesar si Asia va a ser o no la próxima región seriamente competitiva del sector en un futuro próximo: el discurso en torno a este tema es abundante. Lo que quizá sea más importante considerar es cómo va a florecer exactamente la industria asiática, y qué es lo que existe actualmente para facilitarlo.

Un método obvio de facilitación se encuentra en la educación de los potenciales propietarios de superyates y en la creación de un zumbido en torno a lo que un superyate puede realmente ofrecer con el alquiler, aunque como Kimman nos dice, los yates de alquiler en Asia todavía no pueden competir con los puntos calientes de yates de larga data en Europa y las Américas. «El segmento de lujo del negocio del chárter para los asiáticos es el Mediterráneo, cuya popularidad está creciendo rápidamente. Lo que tenemos ahora en la propia región es el extremo inferior, es decir, el chárter de aventura, el chárter de buceo, etc. La gente se está metiendo de lleno en esto.

Un problema adicional y muy claro que restringe los grandes desarrollos vitales para el despegue de la industria asiática es la falta de infraestructuras, como explica Kimman: «Si no tuviéramos restricciones en los amarres, el mercado estaría en auge en estos momentos. Es muy, muy difícil conseguir registros y amarres… Creo que en cinco años hay una luz al final del túnel, y creo que el gobierno está empezando a estudiar esto de forma más seria».

Lo que estamos empezando a ver cada vez más con respecto a Asia en los últimos años ha sido la afluencia de inversores asiáticos que ponen su dinero en la industria de los superyates, con varias marcas conocidas que disfrutan de una inyección de capital chino. Kimman explica: «En estos momentos, el mercado chino aún no está abierto, pero, por supuesto, el mercado es enorme. Cuando estas conocidas empresas de yates salieron a la venta durante la última crisis económica, los chinos compraron en ellas… Quiero decir, Sunseeker la compraron por muy poco dinero, al igual que Ferretti. Así que creo que una vez que abran el mercado y empiecen a construir barcos para el mercado chino, controlarán la empresa y disfrutarán del beneficio económico. Los chinos son hombres de negocios muy inteligentes y se adelantan a los acontecimientos».

Queda por ver si la industria asiática se quedará anclada en inversiones sólidas en el negocio o si progresará hasta producir propietarios de superyates entusiasmados por navegar por el continente menos transitado. Sin embargo, con un experimentado y apasionado regatista como Kimman a bordo como uno de los principales embajadores del sector, quizá sea más pronto que tarde que pedidos como el último Royal Huisman de 80 metros de eslora sean la norma, no la excepción.

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