ICON Yachts

Fundada en el año 2005, ICON Yachts, en Harlingen (Países Bajos), se estableció sobre una base innovadora, creando buques de nueva construcción totalmente personalizados construidos a partir de una plataforma de superyates prediseñada. Esto permitió al astillero fabricar embarcaciones que podían adaptarse a las especificaciones del propietario en un plazo más corto que el de muchos de sus competidores.

Aunque ya se les reconoce como uno de los astilleros más adaptables del sector, ya que no sólo trabajan en construcciones nuevas y reformas, en los últimos años han ampliado los límites de lo que se puede hacer con los buques comerciales. ICON Yachts ha demostrado su habilidad con las conversiones, sobre todo con la construcción del superyate explorador de 68 metros de esloraRagnar en el año 2020. El Ragnar fue convertido a partir del buque de apoyo rompehielos holandés Sanaborg, que fue botado en 2012 y retirado poco antes de que comenzara su conversión en 2017. Manteniéndose fiel a sus raíces, el astillero adaptó la estructura de la plataforma preexistente del Ragnar, y desde entonces el barco ha cambiado la percepción de las conversiones y abriendo la puerta a una clientela más amplia.

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Cuando se le preguntó si la botadura del Ragnar había despertado el interés de muchos clientes potenciales, Stephan Vitus comentó que «sí, absolutamente, hasta el punto de que los clientes nos envían imágenes del Ragnar y solicitan una embarcación tan impresionante». Tony Gale añadió que, a raíz del éxito del Ragnar, es probable que otros astilleros hayan experimentado igualmente una afluencia de consultas y que «debe haber ayudado a todo el mercado». Sin embargo, en lugar de preocuparse por la idea de la competencia, señala que es algo por lo que ICON está deseando abogar, porque «se necesita la competencia para mantener a todos los subcontratistas que hay», una cuestión que se ha hecho especialmente frecuente durante la pandemia de Covid-19.

Con otra reconversión a punto de comenzar, de la que aún no se han dado detalles, y con la constante llegada de solicitudes, ¿qué es lo que hace que las reconversiones sean tan atractivas para los clientes? La respuesta es polifacética y va más allá de lo esperado: que simplemente son más accesibles económicamente. Aunque las conversiones tienen un coste considerablemente menor en comparación con las embarcaciones de nueva construcción, Tony y Stephan han descubierto que otra de las ventajas es la agilización de los plazos, algo a lo que ICON siempre ha dado prioridad en su declaración de intenciones. Mientras que la construcción media de un barco nuevo tarda unos cuatro años desde la confirmación de los diseños, ICON cree que las conversiones pueden pasar de la construcción a la finalización en un mínimo de un año y medio. Sin embargo, esto depende, naturalmente, de la calidad y el estado de la embarcación de partida, algo que también han facilitado.

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Aunque algunos clientes se han acercado a Stephan con un barco comercial en mente, el equipo ha descubierto que esto puede ser una ruta que consume tiempo y es contraproducente para la conversión. En uno de esos casos, «cuando se terminó el diseño exterior, sólo quedaba el 35% del buque». Por esta razón, los clientes no se acercan al astillero con una embarcación concreta en mente, sino que prefieren recomendar embarcaciones preevaluadas. Esto se ha convertido en el objetivo de Stephan, que explora los mercados internacionales en busca de embarcaciones comerciales, creando un inventario de posibles «buques donantes» que tienen el potencial de convertirse en conversiones de yates.

Stephan añade que otro de los principales impulsos para las conversiones es que «son muy divertidas». Tony está de acuerdo y comenta que «todos son únicos. No son como construir un Mercedes, y eso es lo divertido y lo bonito de lo que hacemos». Las conversiones también ofrecen un nuevo tipo de superyate para que trabajen los arquitectos navales, los estilistas y los diseñadores, ya que «no es como empezar con una pizarra o una plataforma que se detiene en la línea de flotación». La firma de diseño británica RWD, creadora del diseño del Ragnar, demostró lo mucho que se puede hacer con las conversiones, tomando por sorpresa incluso a veteranos como Stephan y Tony.

En cuanto al futuro de ICON Yachts, las cosas parecen brillantes. Actualmente hay tres grandes proyectos en marcha, uno hasta ahora confidencial, el proyecto Seawolf y la conversión del buque noruego, por lo que tienen trabajo en la línea para mantenerlos ocupados hasta finales de 2023.

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