Nuevo yate de lujo SEVEN SINS

Al llegar al aeropuerto de Hewanorra desde las gélidas temperaturas de Año Nuevo de Ámsterdam y entrar en los templados climas del Caribe, el yate de lujo SEVEN SINS de 52 metros de eslora, nos esperaba en el puerto deportivo de Rodney Bay, a sólo una hora de viaje por las carreteras montañosas de la isla. El personal del puerto nos atendió rápidamente y, evitando las lluvias tropicales, no tardamos en que la embarcación auxiliar del SEVEN SINS nos recogiera en el muelle y nos ayudara a subir a bordo la sonriente tripulación.

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Al entrar en el impresionante y moderno club de playa -y con un vistazo a la sauna, el baño de vapor y el gimnasio-, el primer cocinero Nel nos hizo un rápido y completo recorrido por algunas de las zonas clave. Los espacios generosos nos dieron la bienvenida, con grandes ventanales, mobiliario elegante y una paleta de colores neutra y relajante. Bajando la hermosa escalera que conecta las cubiertas inferior y superior, Nel abrió la puerta de la suite VIP, donde nuestras maletas ya estaban esperando. Un espectacular cuarto de baño con grandes ventanales para disfrutar de las vistas sobre el agua y todas las comodidades que uno pueda necesitar: era fácil sentirse inmediatamente relajado y como en casa.

Esa noche nos reunimos con su amigo para nuestra primera experiencia gastronómica en el SEVEN SINS en la cubierta superior. Nos esperaba una mesa expertamente dispuesta, con vino a raudales y un menú de cuatro platos realmente delicioso preparado para nosotros por el nuevo chef de a bordo, otro belga que, aunque sólo tenía 23 años, ya llevaba varios años trabajando en uno de los mejores restaurantes belgas con 2 estrellas Michelin.

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La conversación gira rápidamente en torno a lo que hace exactamente que el yate de lujo SEVEN SINS sea el yate perfecto, ya que el propio Verlinden participa activamente en todos los aspectos de la gestión del barco. «Mi mujer me dice que trabajo demasiado, ya tengo 75 años y estoy semiretirado de mi compañía de seguros, pero estoy constantemente haciendo una cosa u otra con el SEVEN SINS… ya sea participando en las operaciones de chárter durante la temporada, asegurándome de que conseguimos una nueva embarcación a tiempo y por un buen precio o asegurándome de que mi tripulación está contenta y trabaja duro. Pero no lo veo como un trabajo. Me encanta el barco. Tuve una experiencia fantástica construyéndolo con Sanlorenzo, y me encanta alquilarlo, así que para mí la gestión del barco, en muchos sentidos, es sólo un hobby que disfruto de verdad».

A medida que avanzaba la noche, escuchamos muchas de las historias favoritas de Hugo sobre el chárter, y Karel, el fantástico jefe de cocina que trabaja con Verlinden desde hace varios años, se encargó de animar nuestra conversación mientras nos guiaba de forma experta de un curso a otro, con anécdotas y aún más grandes historias de chárter. Desde los cruceros por los fiordos de Noruega, pasando por el descubrimiento de un paraíso submarino en Tahití, hasta la visita a sus lugares favoritos en la costa mediterránea, quedó claro de inmediato que Verlinden no es un armador corriente. Su pasión por la náutica es palpable, y cuando la noche se acerca a su fin, ya estamos deseando probar el estilo de vida de los superyates que Hugo nos ha hecho desear.

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El día siguiente no decepcionó. Siguiendo los consejos del mayor fan del barco, empecé mi día con una rápida sesión en el gimnasio, lo que hace que el ejercicio sea más fácil cuando se presenta con una vista brillante del Caribe por delante. Después de una sesión en el baño de vapor y la sauna -y todo ello antes de las 8.30 horas- nos esperaba de nuevo en la cubierta superior un café, un zumo de frutas y un delicioso desayuno. «Nunca como dentro», nos dijo Hugo mientras comíamos croissants y el bacon más crujiente que jamás había probado. «¿Por qué ibas a hacerlo? Cuando estás en el barco quieres estar al aire libre, y aquí, en la cubierta superior, con la sombra sobre nosotros y al abrigo de los elementos, es perfecto. Creo que en realidad sólo hemos comido dentro tres veces esta temporada…»

Después de desayunar, fue fácil dedicar un par de horas al trabajo utilizando el rápido wifi, descansando a la sombra en la enorme cubierta de sol mientras navegábamos hacia nuestro siguiente punto de anclaje, y luego fue el momento de aprovechar al máximo los juguetes que habíamos visto a nuestra llegada. Con la tripulación inmediatamente a mano para ayudar -y tranquilizar- incluso a los huéspedes más inexpertos, hay pocas tardes que se pasen mejor que subiendo y bajando del barco.

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De hecho, las infames lluvias del Caribe hicieron que el viaje fuera aún más especial en algunas partes, sobre todo al nadar en la increíble piscina sin fondo de la cubierta principal de popa, saboreando un cóctel recién preparado mientras se ponía el sol. Rodeados únicamente por el sonido del mar, fue un momento difícil de superar.

Nuestra última cena incluía no uno, sino dos platos de langosta, de los que Hugo había informado al chef. Comprada a un pescador local ese mismo día, no es exagerado decir que esa comida, rematada con helado casero y una tarta de almendras dulces que se derrite en la boca, y combinada con el impecable servicio de la experimentada tripulación, fue una de las mejores que he tenido. «La tripulación es importante para crear una experiencia de chárter perfecta», señala Hugo mientras le digo precisamente eso. «La comida y la tripulación. Son los que hacen que un viaje como éste sea inolvidable. Por eso cuido mucho a mi tripulación, y Karel y Nel son excelentes. Llevan años conmigo y ponen el listón muy alto para el resto, lo que es muy importante, y lo que ha ayudado a consolidar realmente el nombre de SEVEN SINS en el mercado del chárter. Somos bien conocidos allá donde vamos por esto, y es la razón por la que yo mismo paso todo el tiempo que puedo a bordo».

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Con el corazón encogido abandonamos nuestra experiencia en el superyate a bordo del SEVEN SINS, y mientras subíamos a la embarcación auxiliar con Hugo para que nos llevara a la orilla y charlábamos sobre nuestro fantástico mini-charter, Hugo sonrió y dijo que no somos los únicos que recordarán nuestro tiempo a bordo para siempre: «A lo largo de los años he tenido invitados -desde familiares hasta amigos y socios de negocios- que todavía se acercan a mí 10, 20 o incluso 30 años después para decirme que el tiempo que han pasado alquilando en mis barcos siguen siendo las vacaciones más memorables e inmejorables que han realizado.

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